Анонс на 3DMark 11

Близо десетилетие 3D Mark е мерило, както на графични карти, така и на пи*ки. Хардуерните ентусиасти хвърлят хиляди долари, за да изкарат още няколко точки отгоре, а оувърклокърите прекарват безсънни нощи в циклене, отново за да запишат своето име в историята.

Освен това 3D Mark винаги е бил няколко години напред с материала. Помня, че от раждането на софтуера досега, актуалното поколение видеокарти не са могли да се справят с настоящата версия на бенчмарка. Това донякъде е логично, но донякъде подлъгва нормалния потребител, който си купува по-скъпи и мощни видеокарти, за да играе игри, които биха се задоволили с нещо по-скромно. Факт е обаче, че 3D Mark винаги е изглеждал страхотно и новата версия ще продължи традицията.

Този път, радост за нашите очи ще бъде специално създадения DirectX 11 енджин, който изглежда наистина впечатляващо. Освен това той се води в ранна фаза. Все пак вижте предоставеното демо, за да разберете за какво става дума.

YouTube Preview Image

3DMark 11 може да очакваме към края на годината, а тук може да се порадвате на официалния сайт.

Internet Explorer 9 – светло бъдеще за сапунката?

Много от хората, които следят развитието на браузърите не се изказват ласкаво за Microsoft (MS) и техния Internet Explorer (IE). Из мрежата все още един от най-популярните браузъри е IE6, който заради остарелите си похвати забавя малко или много развитието на технологиите. Въпреки, че вече всеки втори спира от поддръжка и приканва за подмяната на безсмъртния браузър, той продължава да стои по хардовете на потребителите и продължава да бъде малкият ад за разработчиците. IE7 от своя страна не впечатли с нищо, а вече дори отстъпи позициите си пред IE8, който обещаваше много, но въпреки това се появи без много шум. Не така стоят нещата с Internet Explorer 9 обаче, който се очаква да внесе най-накрая нещо свежо в Microsoft-ския музей.

След като ЕС забрани браузър-монопола, който налагаше MS през всичките тези години, от компанията трябваше да заработят по-сериозно и да извадят наистина конкурентен продукт. Това означава, че на първо място новият браузър трябва да покрива стандартите колкото се може повече, т.е. IE9 трябва да знае какво е HTML и CSS и да поддържа, както актуалните им версии, така и навлизащите HTML5 и CSS3. Освен това обаче от MS заявяват, че тяхното отроче ще се справя чудесно със SVG (Scalable Vector Graphics) и H.264/MPEG-4 HTML5 <video> възпроизвеждане.

Като цяло в момента Internet Explorer 9 се справя изненадващо добре за алфа статуса си. Тестовете показват, че е доста непостоянен когато стане дума за хардуер и вади доста различни резултати, но това ще се коригира с времето, като дори от MS обещаха да пускат нов рилийз на всеки шест седмици. Те са залегнали и над ACID 3 теста, където ще се опитат да постигнат висок резултат. В момента дори не го покриват, вадейки 55/100, но от компанията са доста надъхани. Също така те много добре знаят, че ACID 3 постоянно се развива и много от технологиите в него се разработват в момента. Точно поради тази причина разработчиците на IE9 със самочувствие са решили да създадат свой собствен тестов пакет, който може да намерите тук, а самия браузър да свалите оттук.

Internet Explorer 9 също така обещава, че ще се справя отлично с JavaScript възпроизвеждането, благодарение на пренаписания енджин, който е получил кодово име Chakra.

Internet Explorer 9 Javascript Engine

Засега резултатите изглеждат обнадеждаващи, но множеството ревюта из мрежата показват съвсем различни резултати, което вероятно се дължи на безбройните хардуерни конфигурации. Все пак отново напомням, че това е ранна версия и такива бъгчета са съвсем нормални. Показаният горе резултат е напълно реален и трябва да похвалим MS за добре свършената работа до момента.

Друго нещо, на което адски много залагат от MS е GPU оптимизацията, която ще подпомага HTML5 видеото, JavaScript-a и Direct 2D технологията (доста полезна при SVG приложения). Направили са и тест, който да сравни всички модерни браузъри. Изненадващо само Firefox 3.6 и Internet Explorer 9 показват висок фреймрейт, но качеството на изображенията не е от най-добрите. Останалите конкуренти вадят много малко кадри, но за сметка на това изобразяваните от тях имиджи са перфектни. Самият тест може да намерите тук и да изтествате своя браузър.

Ето и едно нагледно видео на ION-базиран нетбуук срещу такъв със стандартно видео. IE9 се справя отлично, но подозрителното е, че на ION машината не е използвана Aero темата на Windows 7, а това си оказва влияние.

YouTube Preview Image

В заключението бих искал да напиша, че съм развълнуван от разработката на Internet Explorer 9, а си признавам, че изобщо не съм фен на IE. Все пак не съм кон с капаци и нищо чудно браузърът да бие някои от лидерите в момента. Microsoft имат ресурса да го направят, а и фактът, че са се допитали до вещи лица в уеб разработките, говори много. Ще следя развитието му с интерес и ако изникне нещо по-специално, то ще намери място в блога ми.

Dropbox – синхронизирай ежедневието!

Dropbox е едно изключително полезно приложение, което съм сигурен, че би било полезно на много от вас. Точно за това реших да му отделя по-голямо внимание и да си получи специално ревю. Прочитайки го ще разберете какво е Dropbox, как се използва, какво предлага и приложението му в нашето ежедневие.

Dropbox

Какво е Dropbox?

Dropbox е мултиплатформена система за съхранение на файлове, която освен сторидж предлага и синхронизация на файловете ви, независимо къде сте. Това ще рече, че няма значение дали сте у вас пред собствения си компютър или в Зимбабве, разцъквайки от лаптопа на чичо ви Мокоена – ако сте споделили файловете и имате интернет връзка те ще бъдат на ваше разположение. Безплатният капацитет, който ви се предлага е 2GB, но може да бъде разширен до 50GB срещу $9.99 на месец или 100GB за $19.99 месечно. Освен това ако привлечете потребител ще ви се даде по 250MB на човек, но максимално може да добавите още 1GB към безплатните 2. Честно казано на нормалния потребител тези 2GB са абсолютно достатъчни и ето защо аз вързприемам Dropbox, като безплатен продукт.

Как се използва Dropbox?

Необходимо е като за начало да свалите самия софтуер на вашия компютър. По време на инсталацията ще ви пита дали имате регистриран потребител и ако нямате, то трябва да си създадете такъв, което става за секунди. По време на регистрацията трябва да въведете и име на устройството, на което инсталирате програмката (например Office PC, Home PC, Laptop и т.н.), като това е за ваше улеснение. Следват още няколко бързи стъпки и сте готови за действие.

Някъде из My Documents ще ви се появи папка My Dropbox, която може да се нарече работна – там ще слагате файловете, които искате да бъдат достъпни. Веднъж поставен там, файлът се синхронизира/ъплоудва автоматично. След като седнете на друг компютър с инсталиран Dropbox, неговата папка My Dropbox ще се обнови/синхронизира също автоматично – файлът ще се свали от сървърите и ще се появи там. В My Dropbox може да манипулирате файловете и папките, точно както третирате всеки един нормален файл или папка в Windows/Mac/Linux. Същото важи и за уеб интерфейса на Dropbox. Като се логнете в сайта ще имате на разположение всички функции, които са на разположение на desktop варианта – може да ъплоудвате файлове, да създавате папки, да местите, копирате, преименувате и изтривате, да сваляте файлове (в случай, че нямате инсталиран софтуера на компютъра). Също така може да споделяте съдържание, да преглеждате версии на своите файлове и да следите лог с действията, които са направени. Реално погледнато каквото може да правите на своята машина, може да го правите и в уеб, като това е за хората, които не държат да инсталират софтуери и искат да се възползват само от предоставяното място.

Какво предлага Dropbox?

Влезте в своята My Dropbox папка и там ще видите още две папки – Photos и Public. Всъщност двете си имат приложение и не са сложени просто за красота. В папката Photos може да качвате всякакви изображения, но по-интересното е, че ако в нея създадете подпапка и я напълните със снимки, Dropbox автоматично ви генерира онлайн галерия, чието име ще бъде името на папката и ще съдържа снимките от нея. Кликайки десен бутон, а след това от контекстното меню избирайки Dropbox и после Copy public link, вие ще може да споделите тази галерия с всички, на които дадете линка.

Public папката е само за файлове, които искате да споделяте. Там може да се вземе линк към всеки файл. Така например ако искате да споделите картинка с някой приятел не е необходимо дори да отваряте браузъри, да търсите къде да качите и тем подобни. Просто копирайте снимката в тази папка и по описания начин си вземете линк, дайте му го и всички ще са щастливи.

Dropbox Recent

Разбира се в My Dropbox може да си създавате собствени папки и да ги пълните с каквото пожелаете – няма ограничение за размер или тип на файла. Но какво друго предлага Dropbox? За мен е доста ценен Backup фийчъра, който пази стари версии на файловете ви до цели 30 дни, а ако си платите и за неограничен период. Т.е. гъзарията тук е, че ако без да искате изтриете файл, не само ще може да го възтановите, но и дори ще може да си изберете коя версия да върнете. Изключително ценно! На разположение имате и Sharing на папки, като чрез него ще може да предоставите директна връзка до своя My Dropbox. За целта лесно и бързо се праща мейлче, в което има всичко необходимо. Така отбрани хора ще имат достъп до вашите файлове, но вие по всяко време ще може да ги контролирате.

Има още много неща, които Dropbox предлага, но с времето ще ги откриете сами. Сайтът и без това преглага наистина сериозен Help Center и може да си четете с часове, а отделно има и видео турове. Предполагам, че на който съм грабнал вниманието сам ще влезе и ще разцъка.

Колко е сигурен Dropbox?

Все пак говорим за споделяне на файлове и качването им по разни места, така че сигурността трябва да е на първо място. Тук всички трансфери се извършват през SSL, а вече съхраняваните файлове са криптирани с AES-256, което си е много сериозна защита. С една дума – може да бъдете спокойни. Само вие може да контролирате кой и какво да вижда.

С Dropbox в джоба?

О, да! Има съвсем безплатно приложение за iPhone, което е с по-малко функции – визирам ограничените манипулаци върху папките и файловете, но е разбираемо. Като изключим това обаче, на телефона си ще може да виждате всичко от My Dropbox и вече само неговите ограничения от към файлови формати могат да ви спрат. Може да си пускате всичко, стига да го поддържа – снимки, видео, документи и пр. Но тук има и една уникална функция – може да правите снимки, които после директно да качите в своя My Dropbox с един клик. Представете си, че сте на концерт и искате да покажете колко е яко. Имате само любимия iPhone под ръка. Dropbox предоставя възможността да направите снимка, която после с един клик да синхронизирате и тя ще се появи мигновенно на вашия домашен компютър, където брат ви ще я отвори и ще се подразни, че е изпуснал готиното представление. Или пък представете си, че сте пратили свой приятел да ви купува кола от Германия. Човекът ще гледа, но вие имате тежката дума, така че ако се колебае за някой детайл или драскотина може да ви я снима и прати буквално за секунди. Пълен кеф. Освен това не забравяйте и най-важното – Dropbox ви предоставя допълнителни 2GB място за съхранение, така че iPhone 8GB може да се нарече 10GB-ов.

Като заключение искам да кажа, че това е един изключително удобен инструмент, който намери приложение в моето ежедневие. Поредният пример е от тази сутрин – трябваха ми няколко IP-та и избора беше да направя текстови файл, да го кача на флашка и в офиса да го отворя или просто да създам нов файл, да го сложа в My Dropbox и след което от офиса да го отворя. Избрах втория вариант и така не разнасях нищо. Същото може да направите и с голяма партида от снимки, например на партито, на което сте били снощи. Изобщо с времето ще ви изникват все повече и повече приложения за Dropbox. Моето мнение е, пак казвам, че това е страхотен инструмент, който между другото бях засичал точно когато излезе преди година и нещо, но някак тогава не му обърнах внимание, не знам защо.

Така че, ако искате бързо и лесно да имате достъп до важни и често използвани файлове или пък да създадете онлайн галерия за секунди и то на вашият компютър, Dropbox ще ви свърши работа, но той е и много повече, не го забравяйте!

StockPodium – българската търсачка на изображения!

Може би първо трябва да започна с това какво е StockPodium. Сайтът е типичен пример за това как би трябвало да функционират повечето галерии за stock images. В много от тях обикновено е трудно да откриеш нещо веднага, защото авторите на снимките слагат стотици keywords и общо взето може да намерите почти всяка снимка в почти всяка категория, а това адски бави намирането на желаното от вас изображение. Тук идва StockPodium – платформа, която търси снимки в 5 от най-популярните източника (Fotolia, Dreamstime, Featurepics, 123RF, Stockxpert) и е индексирала за момента над 4.7 млн. изображения. В списъка за добро или зло не присъства популярният iStockPhoto, но съм сигурен, че въпреки това ще имате богат избор от намерени резултати. Сайтът е дело на Imagga Bulgaria и през изминалото лято спечели националния кръг на състезанието за иновации и предприемачество NOVATech 2009. StockPodium пребори всички 11 кандидати на национално ниво и се класира за регионалния кръг, който се проведе през октомври 2009 в Тел Авив, Израел. Само да уточня, че класиралите се за регионалния кръг са трима – първенецът StockPodium с подгласници EcoRay, дело на Greenergy Consulting , който е проект свързан с енергийната ефективност в строителството и на трето място интерактивната образователна система Envision на Nimero. За жалост StockPodium стигнаха само до Израел и не успяха да се класират за финалния кръг, който се провежда в Berkeley, Калифорния и е спонсориран от Intel и UC Berkeley. За сметка на това колегите им от Nimero завършиха трети в Израел и продължиха на финала. Наградният фонд за първите двама финалисти на регионално ниво е съответно 20,000 и 10,000 щатски долара, а на финала първенеца грабва $50,000, а подгласникът му $30,000. С тези пари спонсорите дават зелена светлина за развитие на иновативните идеи, предложени от победителите.

StockPodium

Като всяко едно нещо обаче и StockPodium има плюсове и минуси и аз ще започна с първото. Най-големият плюс е, че още с отварянето на сайта усещате миризма на шкембе чорба, т.е. правена е от сръчни български ръчички. Следващият плюс, с който “подиума” блести е разнообразието в начина на търсене – цели 4 метода. Първият от тях се нарича Visual Search и представлява класическото търсене чрез keyword. Работата е там, че под всяка картинка от резултатите има едно бутонче Similar, което ако натиснете ще ви подбере снимки, които си приличат визуално с избраната. Само да вметна, че вече бях писал за нещо подобно, наречено Multicolr Search Lab, което търси снимки във Flickr по предварително зададени цветове. Вторият начин се нарича Uploaded Image и логично предоставя възможност да качите картинка от своя компютър и отново да търсите визуално подобни на нея. Третият вариант носи името Image URL и работи като предния, но търсенето става чрез въвеждане на URL към изображение. Търсачката отново намира сходните. Последният метод е наречен Image + Keyword и предствлява комбинация на всеки от предните два метода + keyword, т.е. може да качите снимка на червена ябълка от вашия компютър и да се появят визуално подобни – червени ботуши, червени краставици или червени задници, но ако добавите кийуърд “apple”, търсачката ще филтрира всички визуално подобни изображения, които са червени ябълки и така да изберете подходящата за вас.

Сами виждате, че StockPodium е адски удобна и покрива много възможности за търсене, така че да ви е максимално удобно. Имайте предвид, че с изброените неща горе плюсовете не свършват, защото можем да кажем добри думи и за advanced search-a, който умело филтрира и оптимизира времето за търсене. Аз намирам и за голяма екстра линка за даунлоуд под всяко намерено изображение. А за скараните с английския авторите са оставили и българска версия! Като още един “скрит” плюс бих отбелязал и възможността на потребителите да съпоставят бързо и лесно намерените изображения по цена, големина и пр.

Идва ред на минусите, които за щастие са чисто визуални и не пречат на основната идея. Всъщност това е лично мое мнение, така за други може да няма минуси. Първият е, че с влизането на сайта аз нямам идея какво се случва. Виждам “нещо” доста странно под логото, поле за търсене, 4 големи иконки, някаква голяма снимка вляво на екрана и нещо приличащо на новини. След кратко разцъкване обаче започват да ми се изясняват нещата… четирите големи иконки на най-видното място всъщност са реклама на типовете търсене, като авторите са добавили по един бутон, сочещ към видеотуториъл. Ок, разбирам ги, че искат да си наложат най-основния фийчър, но не мисля, че това е най-подходящото място да го направят. Пак казвам това е мое мнение. След това продължавам с гигантското място надолу, което е заето от абсолютно безсмислен кънтент. Отляво виждаме произволни изображения от петте сайта, в които търси StockPodium, заедно с няколко цифри за престиж. Че на кой му трябва това, а и заема 1/4 от зрителната площ? От дясно пък виждаме гордо да стоят няколко заглавия на извадки от блога… е, супер, но аз искам да си търся картинки, а не да чета. Другите две неща, които ми направиха кофти впечатление в дизайна са въпросния контейнер (?) на изображения под логото и бутона Sign Up. Та този контейнер (не знам как иначе да го нарека) е добра хрумка, която обаче отново не е на правилното място. Там при търсене на изображения по един от методите ви се появява картинката на която търсите сходна. Добре, но някой би ли ми казал защо имам една иконка вляво и две отдолу? Признавам доста си блъсках главата, но не измислих нищо, с което да навия себе си. Изводите са два – или аз съм адски загубен или на дизайнера, който го е рисувал са му сипали водка в сутрешното кафе. И последното нещо, което ме подразни е регистрацията в сайта. Всъщност защо я има? Има си бутон Login, има си Sign Up, ама защо? Хубаво, цъкам аз върху Sign Up и разбирам, че е бързо, лесно и безплатно, но какви облаги получавам, като потребител? Все пак при положение, че това е безплатна търсачка на изображения в други сайтове, не виждам причина да се регистрирам. Да бих го направил, защото съм българин и искам да подкрепя сайта по някакъв начин, но защо би го направил някой американец?

И като оставим настрана несполучливия от към юзабилити дизайн, StockPodium е един прекрасен продукт, който за пореден път ще кажа, е правен от българи, но не това е важното, а факта, че може да си свършите много добра работа с него. Разгледайте, разцъкайте, свикнете на начина на работа и бас държа, че ще го обикнете.

Манджа с грозде #7: Pixlr, 960 Grid System и Star Wars Weather!

Pixlr – факт е, че всички софтуери са просто инструмент в ръцете на художника и той би се справял чудесно и без тях или поне без ултра-модерните им възможности. Ето защо съм абсолютно против всяка година водещите производители да пускат същите си пакети с едно-две подобрения, но под друго име, придружени с яка маркетингова кампания. Причината е, че тези ъпгрейди струват адски много пари, а нормалния потребител в повечето случаи не може да си го позволи, с което се подтиква пиратството.

Pixlr

Казвам ви всичко това, защото в целия басейн пълен с водорасли, тук-там виждаме някоя рибка, а още по-рядко се случва тя да е златна. Всеки докоснал се до Pixlr мисля, че е намерил златната рибка, защото това е един великолепен клонинг на Photoshop, който е напълно безплатен и се ползва в уеб среда. Има си всички необходими инструменти – четки, гуми, шейпове, селекции, кропове, клонинг тулове и т.н. Освен това си поддръжа Layers, Filters… има си History и още куп гъзарийки, които са ви нужни за пълноценна работа. Премахнати са стотици безмислени неща, от които нямате нужда, защото както вече казах много хора са доказали, че могат да нарисуват истински шедьоври на най-семплите софтуери. Pixlr не е от най-простите, но ви предлага всичко, от което имате нужда без излишни глезотии.

Сега си представете, че сте на почивка в Бора Бора и лежите на яхтата си, последните слънчеви лъчи се спускат по тялото ви, а две знойни красавици ви привикват в каютата. Мда, тогава изобщо не ви трябва Pixlr, така че го за*ете. Но представете си, че навън е минус двадесет, гоните последния автобус, за да се приберете по коледните празници при семейството, нарамили сте 5 чанти и бягате прегърбен към гишето. Когато идва вашият ред, чупите замръзналия си сопол и бъркайки в джоба, за да извадите синята банкнота, усещате вибрацията и впоследствие мелодията на служебния GSM. След като вдигате, благият глас на шефа ви се откроява на фона на бясна чалга и ви съобщава, че има работа на живот и смърт. Трябва да оправите две картинки за сайта, който сте пуснали миналия вторник. И докато си лафите приятно, автобусът потегля, а вие оставате с пръст в ръка (?!). Тогава не ви остава нищо друго освен да седнете, да отворите лаптопа си, да се преборите с wi-fi мрежата и с помощта на Pixlr и няколко мейла да оправите нещата. Но лирическото отклонение стана прекалено дълго и само ми остава да се надявам да сте разбрали какво малко бижу е Pixlr. Ако имате нужда от онлайн безплатен графичен редактор – Pixlr е за вас.

960 Grid System – тук дизайнерите ще ме разберат… 960 си е най-популярната грид система, която позволява на този, който я ползва да направи набързо един лейаут на Photoshop или пък CSS темплейт. Както сами се досещате, този фреймуърк ползва 960px размер, като отправна точка, тъй като лесно се дели на 2 и освен това пасва дори на по-старите, но все още масови резолюции от типа на 1024х768.

Ако решите да си помогнете с 960 при рисуването, т.е. да драскате върху предварително “разграфен” файл, то може да свалите работните файлове за софтуери от типа на Photoshop, Fireworks, InDesign, Illustrator, Visio, Inkscape и др. Независимо кой софтуер изберете, ще имате на разположение 3 файла за сваляне – темплейт с 12, 16 и 24 колони. Според броя на колоните всяка има различна ширина и разстояние около нея. Така с един готов шаблон може да надраскате бързо и лесно лейаут на любимия софтуер. С XHTML/CSS е малко по-сложно, поне докато свикнете. Там е необходимо да кръщавате класове и ID-та по определен начин, да сложите необходимия CSS файл и тогава да започнете да пишете своя HTML. Пускам и един добър туториъл дело на NETTUTS, с пример за това как може да напишете набързо един CSS лейаут.

Честно казано поне аз в моята работа не намирам големите плюсове, които всички описват. Харесва ми идеята, че системите от този тип се опитват да стандартизират донякъде нещата, както го прави и W3, но някак не виждам особен смисъл в това да си изгубя 20 минути, за да направя хедър, три колони и футър, само да разбера, че мога да го направя лесно и сравнително бързо. Защо ми е това? Всеки дизайнер, който е правил това нещо в продължение на няколко месеца вече има в главата си скрийншот на това какво представлява базовия лейаут и би му отнело много по-малко време да го нарисува ако трябва да се покаже някъде, отколкото да пише код. Освен това ако случайно след първоначалния CSS драфт решите да продължите с рязането, но заедно с това искате да прикриете очевидното използване на фреймуърка, то трябва да преименувате доста код. Изобщо мисля, че плюсове от типа на бързина, чист код, браузър-съвместимост, малък размер на CSS кода и пр. са си изсмукани от пръстите и всеки малко по-опитен дизайнер би си направил нещо подобно за лична употреба. Все пак аз препоръчвам да му хвърлите едно око, защото може и да ви допадне. Повечето статии, които четох за него го препоръчват за по-напреднали, но според мен би помогнал и на начинаещите донякъде, ако се зачетат внимателно. Съветът ми е, че каквото и да правите с него, не свиквайте!

Star Wars Weather – едно забавно линкче за феновете на култовата поредица. Ако сте се чудили какво е времето навън, но в Star Wars-style, то сега лесно ще разберете. Единственото, което трябва да направите е да въведете името на града, а ако сте на някое забутано място използвайте геолокатора. Ще видите съобщения от типа IT’S LIKE HOTH OUT THERE или IT’S LIKE YAVIN 4 OUT THERE, придружени с култов “съвет” от типа “You may have to climb inside a tauntaun for warmth”. Абе, яката работа…

Hoth

Contact
captcha